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¿QUÉ ES Y CÓMO FUNCIONA UN BREAKER ELÉCTRICO O DISYUNTOR?

cómo funciona un breaker eléctrico

El breaker eléctrico es un dispositivo esencial en el mundo moderno, y uno de los mecanismos de seguridad más importantes en cualquier casa, edificio o industria. ¿Quieres saber cómo funciona un breaker eléctrico? Cuando un cableado eléctrico en un edificio tiene demasiada corriente, estos simples elementos la cortan hasta que alguien solucione el problema.

También llamado disyuntor, es un interruptor automático que corta el paso de la corriente eléctrica si se cumplen determinadas condiciones, tales como altibajos de tensión.

Al contrario de los fusibles, que son de un solo uso, un disyuntor o breaker eléctrico se puede reconectar siempre que las causas que lo activaron, se hayan resuelto.

A la hora de adquirir estos componentes tenemos que tener en cuenta ciertas características, como, por ejemplo: la tensión del trabajo, la intensidad nominal, el poder de corte, el poder de cierre, el número de polos.

Características de los breakers eléctricos

A la hora de adquirir uno de estos hemos de tener en cuenta algunas características:

  • Tensión de trabajo: Voltaje para el que están diseñado. Pueden ser monofásicos o trifásicos
  • Intensidad nominal: Al igual que con la tensión, es el valor de la corriente de trabajo
  • Poder de corte: La intensidad máxima que puede interrumpir
  • Poder de cierre: Intensidad máxima que puede soportar sin sufrir daños
  • Número de polos: La cantidad de conectores que podemos conectar al dispositivo

Los principales tipos de breaker eléctrico son el térmico, el magnético, el termomagnético y el diferencial. A continuación, para que sepas un poco más acerca de cómo funciona un breaker eléctrico, detallaremos los que se emplean con frecuencia en instalaciones domésticas: el termomagnético y el diferencial.

Tipos de breaker eléctrico

Breakers termomagnéticos:

Este dispositivo es el encargado de cortar el paso de la corriente, cuando supera un determinado umbral.

Los interruptores termomagnéticos (térmicas) se utilizan, en primer término, para proteger contra sobrecargas y cortocircuitos a los cables y conductores eléctricos. De esa manera asumen la protección de medios eléctricos contra calentamientos excesivos. Cada uno de los circuitos que se instalan, tiene su propio disyuntor termomagnético. Están diseñados para soportar los picos de corriente que se generan durante el encendido de los motores eléctricos. Los interruptores termomagnéticos (térmicas) se utilizan, en primer término, para proteger contra sobrecargas y cortocircuitos a los cables y conductores eléctricos. De esa manera asumen la protección de medios eléctricos contra calentamientos excesivos.

Este dispositivo, también conocido como interruptor magnetotérmico, es el encargado de cortar el paso de la corriente cuando supera un determinado umbral. Protegen al resto de la instalación y los equipos que tenemos conectados de posible sobrecargas y cortocircuitos.

Cada uno de los circuitos que se instalan tiene su propio disyuntor termomagnético. Un tipo especial es el guardamotor, muy común en entornos industriales. El funcionamiento es exactamente el mismo, pero está diseñado para soportar los picos de corriente que se generan durante el encendido de los motores eléctricos.

Están compuestos por dos partes fundamentales, como lo indica la palabra: una parte magnética y otra parte térmica. El relé magnético es la parte encargada de la protección contra cortocircuitos y el relé térmico es la parte del interruptor automático encargada de la protección contra sobrecargas. Las Térmicas se abren y cortan el circuito cuando por ellas pasa una intensidad superior a la nominal.

Breakers diferenciales:

El disyuntor o interruptor diferencial es el encargado de proteger a las personas de las descargas eléctricas. Funciona en conjunto con las tomas de tierra de todos los elementos de la instalación.

Este dispositivo es el encargado de proteger a las personas de las descargas eléctricas. Funciona en conjunto con las tomas de tierra de todos los elementos de instalación. Compara la intensidad que entra en los circuitos, con la que sale. Si todo está correcto, estas deberían ser iguales y el interruptor permanece cerrado, permitiendo el paso de la electricidad. Si, por ejemplo, entráramos en contacto con alguna parte de la instalación y sufriéramos una descarga, la intensidad de salida sería menor, activando el interruptor que cortaría la corriente.

Este dispositivo compara la intensidad que ingresa en el circuito con la que sale. Si todo es correcto éstas deben ser iguales y el interruptor permanece cerrado permitiendo el paso de la electricidad. Si, por ejemplo, entráramos en contacto con alguna parte de la instalación y sufriéramos una descarga, la intensidad de salida sería menor, activando el interruptor que cortaría la corriente.

Es importante destacar que los diferenciales incluyen un botón de test que permite comprobar que funcionan correctamente. Siendo su principal objetivo proteger la vida de las personas, es muy importante que comprobemos que el disyuntor continúa en perfectas condiciones (pulsando este botón) cada cierto tiempo.

Este dispositivo, nos protege de las consecuencias que se pueden derivar de una fuga de corriente en nuestra instalación. Se llama diferencial porque es capaz de medir la posible diferencia entre la corriente de entrada y la de retorno en un sistema eléctrico.

Aunque existen interruptores para distintas intensidades de actuación, en las instalaciones domésticas se instalen interruptores diferenciales de alta sensibilidad, lo cual garantiza una protección adecuada para las personas.

Sin los disyuntores (o como alternativa, los fusibles), la electricidad en la mayoría de los sitios sería impracticable por el potencial de fuegos y otros peligros resultantes de problemas en los cables y fallos de equipamiento.

Aquí te presentamos solo algunos de los interruptores, existe una gran variedad que se adaptan a las necesidades de tu proyecto.

Localización de los Disyuntores

Los diferentes tipos de disyuntores se instalan en el cuadro eléctrico. La configuración más habitual es tener el interruptor general e inmediatamente después el diferencial, del que “cuelgan” los termomagnéticos de cada uno de los circuitos de la instalación.

El ICP (interruptor de control de potencia), si lo hay, se instala por encima de del interruptor general, pero con los contadores digitales este dispositivo ya no es necesario.

Como vemos, los disyuntores son elementos básicos de seguridad en las instalaciones eléctricas y protegen a los aparatos eléctricos y las personas. Esperamos haber aclarado tus dudas sobre cómo funciona un breaker eléctrico. ¡No dejes de consultarnos!

Si necesitas breakers eléctricos o disyuntores, ponte en contacto con JD Eléctricos. Tenemos todo tipo de materiales eléctricos en Colombia.

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