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ALAMBRES Y CABLES ELÉCTRICOS: APRENDE A DIFERENCIARLOS

alambres y cables eléctricos

La mayoría de las veces, los términos alambres y cables se usan para describir lo mismo, pero en realidad son bastante diferentes. El alambre es un único conductor eléctrico, mientras que un cable es un grupo de alambres envueltos en un revestimiento. El término cable originalmente se refería a una línea náutica de cuerdas múltiples utilizadas para anclar barcos, y en un contexto eléctrico, los cables (como los alambres) se utilizan para transportar corrientes eléctricas.

Ya sea en interiores o al aire libre, la instalación adecuada de alambres y cables es de suma importancia, ya que garantiza un suministro de electricidad sin problemas, además de pasar inspecciones eléctricas. Cada alambre y cable debe instalarse con cuidado, desde la caja de fusibles hasta las tomacorrientes, accesorios y electrodomésticos.

Alambres y cables eléctricos de cobre y aluminio

Ventajas y desventajas de los alambres y cables de aluminio

Gracias a su peso ligero el aluminio es bastante flexible y fácil de trabajar. La calidad ligera del aluminio es muy útil para instalaciones de largas distancias, lo que hace que el trabajo sea más fácil. También reduce la corona (descarga eléctrica asociada con transmisiones de alta potencia).

Otra ventaja del aluminio que no puede pasar desapercibida es el costo. El aluminio es mucho más económico que el cobre.

Por otra parte, como en cualquier oficio, las instalaciones de cables de aluminio requieren profesionales con conocimientos. Si no se instala correctamente, los cables de aluminio pueden aumentar el riesgo de incendio.

El aluminio es más susceptible a la corrosión causada por el agua y ciertos metales. Por lo tanto, requiere más mantenimiento que el cobre. Sin embargo, con una instalación y mantenimiento adecuados, se minimizan los riesgos de incendio y corrosión.

Ventajas y desventajas de los alambres y cables de cobre

El cobre es uno de los mejores conductores eléctricos entre todos los metales. Es más estable y soporta temperaturas más altas que el aluminio. Debido a su resistencia a la tracción, el cobre tiene una larga vida útil y necesita poco mantenimiento. Gracias a su alta ductilidad, el cobre se puede formar en alambres finos.

Sin embargo, el cobre es un metal costoso. Cuando una instalación requiere un cableado extenso, el costo puede resultar bastante alto. Además, el cobre es pesado. Su peso debe planificarse en instalaciones y puede generar grandes desafíos.

Tipos de Alambres – Hay principalmente 5 tipos de alambres

Alambres triplex

Los alambres triplex se usan generalmente en conductores de servicio monofásicos, entre el poste de energía y el medidor. Se componen de dos alambres de aluminio aislados envueltos con un tercer alambre desnudo que se utiliza como neutro común.

El neutro generalmente es de un calibre más pequeño y está conectado a tierra tanto en el medidor de electricidad como en el transformador.

Alambres principales para los alimentadores

Los alambres del alimentador principal son los que conectan del servicio a la casa. Están hechos con alambre THHN trenzado o sólido y el alambre instalado es un 25% más grande que la carga requerida.

Alambres de alimentación para paneles eléctricos

Los alambres de alimentación del panel generalmente son THHN con aislamiento negro. Estos se utilizan para alimentar la caja de conexiones principal y los paneles del interruptor. Al igual que los alambres del alimentador principal, los alambres deben tener una clasificación de al menos el 25% más que la carga real.

Alambres con chaqueta no metálica

El alambre de funda no metálico, o Romex, se usa en la mayoría de los hogares y tiene 2-3 conductores, cada uno con aislamiento de plástico y un alambre de conexión a tierra. Los alambres individuales están cubiertos con otra capa de revestimiento no metálico.

Debido a que es relativamente más económico y está disponible en clasificaciones de 15, 20 y 20 amperios, este tipo se prefiere para el alambrado interno de las casas.

Alambre de un solo filamento

El alambre de un solo filamento también usa cable THHN, aunque existen otras variantes. Cada alambre está separado y múltiples alambres se pueden unir fácilmente a través de un tubo. Los alambres de un solo hilo son la opción más popular para los diseños que usan tuberías para contener alambres.

Tipos de cables eléctricos

Hoy en día existen más de 20 tipos diferentes de cables diseñados para aplicaciones que van desde la transmisión hasta el uso industrial pesado. Algunos de los más utilizados incluyen:

Cable con revestimiento no metálico

Estos cables también se conocen como cables de construcción no metálicos o cables NM. Cuentan con una chaqueta de plástico flexible con dos a cuatro cables (los cables TECK están cubiertos con aislamiento termoplástico) y un cable pelado para la conexión a tierra. Las variedades especiales de este cable se utilizan para uso subterráneo o al aire libre, pero los cables recubiertos no metálicos NM-B y NM-C son la forma más común de cableado residencial en interiores.

Cable alimentador subterráneo

Estos cables son bastante similares a los cables NM, pero en lugar de que cada cable esté envuelto individualmente en termoplástico, los cables se agrupan e incrustan en el material flexible. Disponible en una variedad de tamaños de calibre, los cables UF a menudo se utilizan para iluminación exterior y aplicaciones en el suelo. Su alta resistencia al agua los hace ideales para áreas húmedas como jardines, lámparas abiertas, bombas, etc.

Cable con revestimiento metálico

También conocidos como cables blindados o BX, los cables con cubierta de metal a menudo se utilizan para suministrar electricidad a la red o para electrodomésticos grandes. Cuentan con tres cables de cobre trenzados (un cable para la corriente, uno de tierra y uno neutro) que están aislados con polietileno reticulado, camas de PVC y un revestimiento de PVC negro. Los cables BX con revestimiento de alambre de acero a menudo se usan para aplicaciones al aire libre e instalaciones de alto estrés.

Cable multiconductor

Este es un tipo de cable que se usa comúnmente en los hogares, ya que es fácil de usar y está bien aislado. Los cables multiconductores o multinúcleo (MC) tienen más de un conductor, cada uno de los cuales está aislado individualmente. Además, se agrega una capa de aislamiento externo para mayor seguridad. Diferentes variedades se utilizan en las industrias, como el «cable de serpiente» multinúcleo de audio utilizado en la industria de la música.

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